2017年02月01日

ムカシズム「ねこ」

「ムカシズム」カテゴリの記事は
約一年ぶりの更新。
これは昨年末に実家に帰ったときに、
母から聞いた話。

大平家では、猫を飼ったことは
なかったのだが、奇妙に我が家と
縁のあった猫がいたらしい。
私はまったく知らなかったが……。



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1992年頃?


8歳年の離れた弟がいる。
彼が3、4歳の頃の話。

隣の家にはその弟よりひとつ年上の
男の子、キョウちゃんがいた。
キョウちゃんはある日、どこからか
野良の子猫をみつけてきていた。
黒白の猫だ。

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おそらくこのタイプの猫。


家で飼いたいが、家族に反対され、
友達である弟とふたり、子供だけで
猫を育てる計画を立てていた。


が、所詮は子供の企み。
今度はうちの母にみつかった。
こうして子猫は、大平家でちゃんと
飼おう、という話になったようだ。


とはいえ、我が家では猫を飼った
ことはなく、猫グッズもない。
家でひとり(1匹)留守番をさせる
わけにもいかないだろうと、
母は猫を車に乗せ、買い物に出た。

が、慣れない車移動のためか、
途中で猫は車から降りたがった。
世話をするため車をとめ、ドアを
開けたら、子猫は外へ逃げていって
しまったのだった。

猫はどこにも見当たらない。
元々野良猫なのだ。仕方ない、と
母はしょんぼり家に帰った。


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数日後。
母はひとりで家にいた。
すると、窓の外からあの子猫が
こっちを見ている。


猫が帰ってきた!


母は庭に出てみたが、猫はニャーと
どこかに走り去ってしまった。

車から猫が降りたのは家から歩いて
20分ほどの距離がある。
車中で道を覚えるられるのだろうか。
謎は残った。


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それから5年あまり。
庭にたびたび、黒と白の野良猫が現れ
「ふん」を残すようになったと、母は
困っていた。
近寄ると、猫は逃げていく。
ついにペットボトルを配置した。


母はあの猫のことを忘れていた。


しかしふと、思い出した。
そういえばあの黒白の毛並みは……。
気付いた頃には、猫はペットボトルに
恐れをなし、庭に現れなくなっていた。


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明くる年の秋、台風が迫っていた。

古い記憶だが、鹿児島の台風は
東京とは比べ物にならなかった。
家の戸締まりをしていた母。
わずかに開いている屋根裏の扉も
きれいに塞ぎ、大平家は台風に
備えていた。


台風が通りすぎ……。


静かになった家のどこからともなく
猫の声が聞こえてきていた。
ニャーニャーニャー。
だが、どこを探しても猫はいない。


天井から聞こえてくるのだ。


もしやと思った母は、屋根裏の
扉を開けた。
よくみると、猫が入った形跡が
ある。が、姿は見えない。

屋根裏と言っても、部屋ではない。
天井は低く、細い空間をぐるりと
まわると、階段の物置に繋がって
いる。
狭く広い空間……子供達にとっては
格好の遊び場だったが、大人の母が
入れるものでもない。
仕方がないので扉を少し開け、猫が
逃げ出せるようにしておいた。


おそらく、庭を追い出された猫は、
たびたびこの屋根裏を利用していた
のである。
天井から猫の声が聞こえなくなった。


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さらに5年ほどの月日が流れた。
母が買い物に行こうと駐車場に出ると、
そこには黒白の猫が待っていた。
毛は所々抜け、年老いた猫だ。


あの猫である。


猫は母の足元にすりより、ゴロゴロ
と甘え始めた。
今までになかったことである。

そこに一緒にいた弟(冒頭の弟)は、
猫が大好き。
お母さんばかり、いいな!
と、自分も猫を撫でようとするも、
見向きもしない。


猫は母だけになついていた。
ニャーニャーニャー。


あの猫が、お別れをしにきたんだ。
母はそう思ったという。



その日以来、大平家に猫が現れる
ことはなかった。


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以上、不思議に何度も再会し、
不思議に何度もすれ違ってきた
猫と母の話。


posted by ズム at 02:05| Comment(3) | ムカシズム | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする